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vendredi 14 avril 2017

Soldats rebelles 6/Jaysh al-Izza

Jaysh al-Izza résulte de la fusion de brigades locales du nord de la province de Hama, autour de Latamneh. Dès 2015, en tant que membre de l'ASL, elle reçoit des missiles antichars TOW de la CIA ; en septembre elle est parmi les premières à être visée par les bombardements russes suite à l'intervention de Moscou. Début 2016, le groupe reçoit toujours de missiles TOW. Combattant surtout au nord de la province de Hama, Jaysh al-Izza est en première ligne de l'offensive déclenchée fin mars 2017 au nord de cette agglomération. Disposant de moyens conséquents, elle est entièrement tournée vers le combat contre le régime et ne communique pas trop sur son programme pour le futur de la Syrie : on peut deviner que la formation n'est pas islamiste, mais on ne peut guère en dire plus.


 


Historique


Jaysh al-Izza (L'armée de la gloire) est un groupe rebelle qui opère principalement au sud de la province d'Idlib, dans la province d'Alep et au nord de la province de Hama. A l'origine, on trouve un groupe rebelle constituée par le major Jameel al-Saleh, un officier ayant fait défection, début 2012, et qui rejoint l'Armée Syrienne Libre. Le groupe devient ensuite la brigade Shuhada Latamneh, et a sa base à Latamneh, au nord de la province de Hama. En 2013, après avoir fusionné avec d'autres brigades, le groupe devient l'Union al-Izza. En 2015, après avoir incorporé d'autres formations, l'Union al-Izza devient l'Armée al-Izza (Tajamou al-Izza). Jaysh al-Izza résulte donc de la fusion de brigades locales, comme la brigade Shuhada Latamneh and la brigade des descendants Abu Obeidah Ibn al-Jarrah. Elle est assez bien organisée en raison de la présence d'un certain nombre d'officiers ayant fait défection. Elle combat à Idlib, Hama et Alep, où elle fait partie d'ailleurs de la coalition Fatah Haleb. Jaysh al-Izza reçoit des missiles TOW de la CIA et fait partie de ces groupes soutenus de nouveau indirectement par les Etats-Unis après l'intervention russe en Syrie de septembre 2015. Jaysh al-Izza est d'ailleurs un des premiers groupes frappés par les bombardements aériens russes, qui visent sa base de Latamneh, mais les livraisons de missiles TOW aident à tenir le front à Hama, et le groupe est témoin des problèmes rencontrés par les Russes avec le régime syrien sur la ligne de front.

L'ISW qualifie en mars 2016 Jaysh al-Izza de groupe anti-régime, sans agenda islamiste : il continue de recevoir des missiles TOW. Un article de février lui donne 1 000 combattants. Fin juin 2016, Jaysh al-Izza participe à l'offensive dans le nord de la province de Lattaquié, aux côtés de la coalition Jaysh al-Fateh. En septembre, sur le front de Hama, Jaysh al-Izza abat un hélicoptère Gazelle du régime syrien avec un missile TOW. En octobre, les combats entre Ahrar al-Sham et Jund al-Aqsa affaiblissent la ligne de front au nord de Hama face au régime, ce que déplore Jaysh al-Izza. En novembre, une source donne au groupe plus de 800 hommes ; la brigade al-Asifat au nord de la province de Homs rejoint Jaysh al-Izza, ce qui donne pour la première fois à celle-ci une présence dans cette province.

En mars 2017, Jaysh al-Izza est en pointe de l'offensive déclenchée au nord d'Hama à partir du 21, aux côtés d'Hayat Tahrir al-Sham et d'autres groupes rebelles. L'objectif de l'attaque est d'emporter la ville de Hama, et notamment en prenant deux positions clés : l'aéroport militaire et la montagne Zayn al-Abdeen, à 5 km au nord de Hama, qui domine le secteur et sur laquelle le régime a disposé son artillerie. Le 4 avril, un Land Cruiser avec roquettes Grad tire sur les positions du régime en représailles de l'attaque chimique sur Khan Sheykhoun.

Propagande et idéologie


Comme de nombreux groupes liés à l'ASL, Jaysh al-Izza dispose d'un compte Twitter (mais pas de page Facebook) et d'une chaîne Youtube. Le compte Twitter reprend aussi plusieurs communiqués. Le 22 mars 2017 par exemple, le groupe communique au lendemain du déclenchement de l'offensive au nord de Hama pour annoncer que la ville de Mardeh, peuplée majoritairement de chrétiens, n'est pas un objectif de l'attaque -contrairement aux dires du régime, qui joue de nouveau sur la corde communautaire. Plusieurs vidéos de l'offensive sur Hama sont filmées par drone. Jaysh al-Izza, comme de nombreux autres groupes rebelles, est tourné vers le combat immédiat, non dans la propagande à propos du futur d'une Syrie sans Assad.

L'emblème de Jaysh al-Izza, visible sur la page Twitter, comprend le nom du groupe, au centre, en blanc sur fond vert, surmonté d'un drapeau avec la shahada (profession de foi musulmane). En-dessous de l'emblème du groupe, on lit le nom de l'opération déclenchée au nord de Hama, titre également d'un nasheed (que l'on ne rencontre pourtant pas dans les vidéos du groupe).

Jaysh al-Izza rend hommage à ses morts à travers des posters. Depuis le début de l'offensive de Hama, le 21 mars, et jusqu'au 16 avril, le groupe reconnaît la mort de 15 combattants, soit presque un par jour. Un martyr est présenté le 23 mars. Un poster présente 4 tués le 24 mars. Deux « martyrs » sont honorés par un poster le 25 mars. Un combattant est honoré le 27 mars. Le 28 mars, Raafat Rahmon est déclaré « martyr » ainsi que Abdullah al-Hamoud (Abu Arabi). Le 2 avril, un poster rend hommage à Nawaf Saleh. Le 3 avril, il annonce la mort de Abdul Bari Seyyadi et de Ibrahim Khaled Al-Awad, un commandant de brigade. Le 4 avril, le groupe annonce la mort de Mohamed Mahmoud Sweidan. Un de ses combattants est tué le 5 avril, un autre le 6 avril.

23/03/17
1

24/03/17
4

25/03/17
1

27/03/17
1

28/03/17
2
Raafat Rahmon
Abdullah al-Hamoud (Abu Arabi)
02/04/17
1
Nawaf Saleh
03/04/17
2
Abdul Bari Seyyadi
Ibrahim Khaled Al-Awad (commandant de brigade)
04/04/17
1
Mohamed Mahmoud Sweidan
05/04/17
1

06/04/17
1


15 tués



Armement, matériel, tactiques


Une analyse des publications de Jaysh al-Izza depuis le début de l'offensive au nord de Hama (21 mars) offre un bon aperçu de son armement, de ses matériels et tactiques de combat.

Le 20 mars, la veille de l'attaque, une vidéo montre son camp d'entraînement. Les hommes pratiquent des exercices physiques, s'entraînent à arrêter les occupants d'un véhicule, à franchir un cours d'eau et éliminer une sentinelle. Il y a aussi un entraînement au combat en milieu urbain. Malgré cette vidéo montrant une formation quasi militaire, sur le terrain, les miliciens de Jaysh al-Izza ne se distinguent pas par leur discipline de feu ou leur entraînement, qui semble donc limité à une petite partie de la troupe, sans doute destinée à des missions spéciales ou à mener les assauts.

La flotte de véhicules du groupe est elle assez conséquente. Le 22 mars, Jaysh al-Izza montre un automoteur d'artillerie 2S1 Gvozdika de 122 mm (les obus de 122 mm portent les marquages, probablement, d'une usine bulgare), pris au régime, en action. Une autre vidéo du même jour filme 2 technicals utilisés en tir tendu contre les positions du régime : un Land Cruiser avec ZPU-4 et un autre véhicule. Une 3ème vidéo montre le chargement de boîtes de munitions à l'arrière d'un pick-up ; les combattants montent les munitions sur des bandes de mitrailleuses, devant un BTR-60PB pris sur le régime. Le groupe aligne aussi un Land Cruiser avec blindage improvisé sur l'avant et sur les côtés (et blindage SLAT sur l'avant) et un char T-55 avec renforts de tourelle. Une autre vidéo permet d'apercevoir un char T-55 avec renforts de tourelle. Dans une autre vidéo, Jaysh al-Izza s'empare d'un T-55, d'un T-72 et d'un BMP-1 abandonnés par le régime. Une autre vidéo montre l'utilisation d'un camion avec canon de 37 mm M1939 en tir tendu. On voit également un pick-up avec ZPU-2. Dans une vidéo du 23 mars, on peut voir un pick-up avec ZPU-2 et des motos utilisées par le groupe. Jaysh al-Izza utilise un bulldozer pour niveler une position défensive du régime capturée. Le 24 mars, le groupe filme de nouveau son 2S1 en action, de même que le 26 mars, le 27 mars. Le 27 mars, un Land Cruiser appuie les fantassins en tir tendu. Le 28 mars, Jaysh al-Izza engage un BMP-1 et le BTR-60PB, ainsi qu'un char T-55M. Le 2S1 tire de nouveau ce jour-là. Le groupe déploie aussi un Land Cruiser avec bitube ZU-23 en tir tendu. Le 2S1 est de nouveau en action le 2 avril, de même que 2 Land Cruiser avec ZU-23 et ZPU-2. Le 4 avril, un Land Cruiser avec 14 tubes lance-roquettes Grad (122 mm) entre en action. Le 2S1 ouvre à nouveau le feu le 5 avril.

Chars
Véhicules blindés
Artillerie automotrice
Technicals
1 x T-55 (capturé durant l'offensive)

1 x T-72 (capturé durant l'offensive)

1 x T-72

1 x T-62

1 x T-55

1 x T-55M


1 x BTR-60PB


1 x BMP-1 (capturé durant l'offensive)

1 x BMP-1
1 x 2S1 Gvozdika (122 mm)
1 x Land Cruiser avec ZPU-4
1 x Land Cruiser DIY avec blindage improvisé
1 x camion avec canon bitube de 37 (Type 65)
1 x pick-up avec ZPU-2
1 x Land Cruiser avec ZU-23
1 x Land Cruiser avec 14 tubes Grad (122 mm)

Jaysh al-Izza, pendant l'offensive, tire de nombreux missiles antichars avec 2 lanceurs (TOW et Fagot). Le 22 mars, une vidéo montre un premier tir de missile antichar TOW contre ce qui est identifié comme un char T-72 du régime. Le 23 mars, un deuxième tir de TOW touche un camion portant un bitube de 37 mm. Un Fagot est utilisé pour cibler une position avec mitrailleuse KPV. Le 24 mars, un troisième tir de missile TOW est effectué sur un char présenté comme un T-90 (mais qui est en fait un T-62M du 5ème corps). Le 25 mars, le quatrième tir de missile TOW frappe un regroupement de combattants du régime. Le 26 mars, un cinquième tir de missile TOW vise un char désigné comme un T-90. Le 27 mars, le sixième tir de missile TOW frappe un attroupement de combattants du régime. Le 31 mars, le septième tir de missile TOW touche un BMP-1. Le huitième tir de TOW le 2 avril vise un char T-72. Un deuxième tir de Fagot, le même jour, vise un canon de 37 mm. Le 3 avril, le neuvième tir de missile antichar TOW touche un char. Le dixième tir de TOW, le 4 avril, frappe un lance-roquettes du régime sur pick-up. Le 5 avril, le troisième tir de Fagot cible un canon de 57 mm sur véhicule. Le onzième tir de TOW frappe un T-72 le 6 avril.

Date
Type de missile
Cible
22/03/17
TOW
Char T-72
23/03/17
TOW

Fagot
Camion avec bitube de 37 mm (Type 65)
Position avec KPV
24/03/17
TOW
T-90 (en fait T-62M du 5ème corps)
25/03/17
TOW
Attroupement de combattants du régime
26/03/17
TOW
Char T-90 (?)
27/03/17
TOW
Attroupement de combattants du régime
31/03/17
TOW
BMP-1
02/04/17
TOW
Fagot
Char T-72
Camion avec canon de 37 mm
03/04/17
TOW
Char
04/04/17
TOW
Lance-roquettes sur véhicule
05/04/17
Fagot
Canon de 57 mm sur véhicule
06/04/17
TOW
Char T-72
15 jours
11 tirs de TOW
3 tirs de Fagot
14 tirs de missiles antichars


Jaysh al-Izza dispose aussi de moyens d'appui non négligeables. Le 22 mars, une vidéo filme un canon M-46 de 130 mm (avec instructions sur le côté en anglais) qui expédie 3 obus sur les positions du régime. Une autre vidéo montre également un mortier lourd de 120 mm, plusieurs mortiers moyens de 81-82 mm, et 3 mortiers artisanaux. Dans une autre vidéo, les fantassins de Jaysh al-Izzah s'emparent d'un mortier abandonné par le régime. Le 23 mars, on peut revoir la batterie de mortiers moyens en action. On voit encore les mortiers de 81/120 mais aussi un mortier léger de 60 mm. Le 24 mars, un mortier de 81 mm pilonne les positions adverses de même qu'un canon sans recul SPG-9. Les mortiers interviennent encore le 28 mars. Le 3 avril, le M-46 ouvre de nouveau le feu. Le 6 avril, un mortier de 120 mm pilonne les positions du régime.

D'après une vidéo du 22 mars, le groupe de combat standard compte une dizaine d'hommes, des fantassins armés d'AK, un tireur PK et un tireur RPG-7. L'infanterie est assez nombreuse : on voit parfois à l'image plusieurs dizaines de combattants. Un des tués, le commandant de brigade, est armé sur le poster d'un lance-grenades RBG-6 croate. Dans cette vidéo, la caméra filme 3 corps de combattants du régime. Une vidéo du 23 mars montre un autre corps de combattant du régime. Le 29 mars, une autre séquence montre une dizaine de corps de combattants du régime. Le 2 avril, ce sont encore 2 corps qui sont filmés. Les fantassins de Jaysh al-Izza, malgré la vidéo présentant le camp d'entraînement, sont de qualité moyenne : la discipline de feu de certains est quasi nulle, alors que d'autres sont beaucoup plus méthodiques.


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